RBLAC’s White Book on ICTs, Education and the Private Sector

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RBLAC is publishing the above mentioned White Book, which has been in the works for at least the last year or so. I got a request for comment form the DD of the Bureau. The White Book (which is here in different presentations: AporteEmpresasTICalaEducacion ) and my comments are  in Spanish.

  1. El reporte está muy bien escrito y presenta la información central en forma clara y sencilla. Esto facilita que incluso aquellos que no son expertos en el tema lo puedan leer sin mayor problema
  2. Igualmente, el reporte contiene información sobre la inversión en educación de 4 compañías multinacionales en la región y la presenta en forma comparativa. De hecho, este simple hecho le da un valor agregado muy importante al documento ya que dicha información no está disponible en esta manera de otras fuentes
  3. El reporte también deja muy en claro que las 4 compañías en cuestión no tienes los mismo objetivos y cuando los tienen los confrontan de manara diversa y sin mayor sincronización – tal como se señala en uno de los ¨problemas identificados¨ en la sección de recomendaciones. Lo que el reporte no dice es que dichas compañías por lo general no hace alianzas con aquellas que son competidores directos y por lo mismo buscas otras que tienen otro tipo de productos y mercados. Esto explica en parte la falta de coordinación.
  4. La distinción que el reporte hace entre alianzas con el sector público y el sector privado es fundamental. Queda claro además que las empresas en cuestión centran gran parte de sus esfuerzos en conseguir acuerdos firmados con representantes del sector público (especialmente educación) pero dedican menos a lograr alianza estratégicas con el sector privado nacional. El reporte claramente nota que el sector privado nacional (sobre todo aquel que se relaciona a TICs) no es parte de la ecuación en la gran mayoría de los casos. En gran parte los aliados nacionales son consumidores de TICs pero no productores.
  5. El caso de Intel en Costa Rica, si bien inicialmente relacionado a otro sector, es ilustrativo en este punto. Intel acordó con el gobierno instalar una fábrica de microprocesadores en el país en 1998. Si bien el impacto inicial fue un tanto negativo, 10 años después Costa Rica no solo había transformado su sistema educativo pero a la vez desarrollo una economía local que si bien inicialmente giraba alrededor de Intel hoy en dí es casi independiente. Gran cantidad de PyMES que por ejemplo desarrollan software para exportación han emergido, etc.
  6. Esta conexión con la economía local en las inversiones de TICs en la educación de las susodichas empresas no es visible. En realidad esto es en gran parte responsabilidad de los gobiernos ya que son ellos quienes deben poner las áreas estratégicas de desarrollo del país en la mesa de negociaciones. Pero el problema es que a su vez las empresas solo de concentran en el sector educativo – es decir, tienen un enfoque puramente sectorial que se beneficia de los intersticios que existen dentro de los mismos gobiernos. Si bien esta brecha es resalta en las recomendaciones no queda claro allí algunos de estos puntos
  7. Las recomendaciones para los problemas identificados 3 y 5 me parecen un tanto débiles. En cuanto a la primera de ellas, docentes desmotivados y reticentes al cambio, no estoy convencido que el uso de redes sociales sea la solución – o gran parte de ella. Por lo general, la introducción de TICs en el sector publico en la forma de gobierno digital o electrónico ha creado este tipo de reacción. Así que eso no es algo típico solo del sector educativo o de los docentes. Nuestra experiencia en esta área indica que la manera más adecuada de confrontar este tema es adoptar un ¨bottom-up change management process¨ donde los mismo beneficiarios son parte de la solución desde el primer momento y ven el potencial que tiene el cambio para mejorar la situación, etc. Las redes sociales pueden ciertamente ayuda aquí pero requiere que se adopte este tipo de enfoque
  8. La evidencia del impacto del las TICs en la calidad de la educación y el mejoramiento de niveles académicos es aún muy escasa. Es más, existen estudios que señalan que el impacto incluso podría ser negativo. Esto ha generado en algunos sectores un rechazo a hacer este tipo de inversiones que en principio no tienen beneficio a corto y mediano plazo. Se hace pues necesario elaborar estudios de impacto sobre el tema y poder documentar el verdadero impacto de las TICs en el sector educativo. Este tema es en parte abordado por la solución propuesta 5. Lo que además hace falta aquí es de los gobiernos de nuevo estén al tanto del tema y pidan a sus aliados del sector privado internacional que incluyan en sus propuestas maneras innovadores de poder medir el impacto. Esta sería una situación de ¨win-win¨ para las dos partes involucradas en el proceso.
  9. Desde el punto de vista de los ODMs y desarrollo humano, el rápido crecimiento de las tecnologías móviles ha cambiado el panorama desde el punto de vista del acceso. Hoy en día hay mas de 6 millones de usuarios de dicha tecnología y e l75% de los mismos se encuentran en países en desarrollo. En la región ya hay mas de 600 millones de usuarios. Esto quiere decir que el target 18 de los ODMs, al cual hace referencia el reporte, ha sido logrado -si bien de una manera un tanto inesperada. Pero el acceso a la tecnología o a un mayor ancho de banda no significan que automáticamente los ODMs o el desarrollo humano avancen en forma simultánea. Este es quizá uno de los temas que han impedido que las TICs tengan un verdadero impacto en los sectores sociales de desarrollo. Es por esto que áreas tales como políticas públicas integrales e implementación de iniciativas en forma coordinada se hacen esenciales para que el verdadero impacto de las TICs sea visible para todos.

Gracias, Raúl

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