Inputs for e-gov article in Panama’s press

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I received a request from UNDP Panamá to provide inputs for a press article on e-governance that will be published this coming Tuesday. The office received 5 questions and I am replying to three of them. The article and my inputs are in Spanish.

1.       ¿Qué es la gobernanza electrónica?

El surgimiento del Internet a principios de los años 90 cambió en forma sustancial tanto la manera como nos comunicamos como las formas en que trabajamos  personal y profesionalmente. Ciertamente, las nuevas tecnologías de información y comunicación (TICs) y la creación de una inter-red a nivel global caracterizada por su interactividad masiva en tiempo real, ha dado lugar a una serie de innovaciones no solamente tecnológicas sino también socio-económicas, políticas y culturales las cuales han tenido ya algún impacto en el desarrollo humano de las naciones.

Una de esas innovaciones que surgió a finales del siglo pasado fue el gobierno electrónico o digital (gob-e).  Si bien aun hoy en día muchos países en desarrollo aun tiene acceso muy limitado al Internet  -por ejemplo, las cifras mas recientes indican que solo 2.5 mil millones de personas tienen acceso a la red global, es posible encontrar en casi todos ellos esfuerzos e iniciativas relacionadas al gob-e. Si bien esto puede sonar un tanto paradójico, entonces no deber sorprendernos el hecho de que  el 60% de la iniciativas de gob-e en los países en desarrollo han fracasado.

En una primera instancia,  podemos definir el gob-e como la inversión pública en TICs con el objeto de fomentar la eficiencia, eficacia y transparencia de las instituciones públicas del estado. Esa misma inversión también puede tener impacto en la rendición de cuentas de dichas instituciones. La pregunta que cabe aquí es porque el centro de atención debe estar en los gobiernos y sus instituciones y no directamente en el ciudadano, los posibles beneficiarios o las partes interesadas (stakeholders)? En otras palabras, quien decide en que áreas y en que prioridades se debe hacer la inversión pública en TICs? Este es un tema central de la gobernabilidad democrática.

El surgimiento de las TICs conocidas hoy en día como Web 2.0 (blogs, Wikis, redes sociales, etc,) han resaltado el carácter fundamental de dicha pregunta ya que esas tecnologías empoderan aun mas a los actores de la sociedad civil, les da las herramientas y espacios para dialogar en forma mas efectiva con las entidades del estado y abre las puertas para que participen en procesos de tomas de decisiones y elaboración de políticas públicas. Es esto lo que llamanos, desde la perspectiva del PNUD,  gobernabilidad electrónica (gobd-e). Esta última incluye los componentes básicos del gob-e pero cambia en centro de atención de las instituciones a los cuidadanos y beneficiarios e introduce el tema de la gobernabilidad democrática como un componente básico en el proceso de inversión publica en TICs.

La llamada revolución móvil ha su vez ha introducido nuevas dimensiones para hacer más efectiva la gobd-e. Las últimas cifras indican de hay mas de 6.1 mil millones de subscriptores a la telefonía móvil y el 75% de estos viven en países en desarrollo. Sabemos así misma que hay mas teléfonos móviles que toletes en India. Esta masificación de las TICs abre nuevas avenidas para darle voz a aquellos que nunca la han tenido y ofrecen a los gobiernos la oportunidad de establecer en forma real la demanda efectiva por los servicios públicos que ofrece a los ciudadanos. Algunos ya hablan de gobernabilidad móvil!
2.       ¿Por qué es importante la introducción de la tecnología en los gobiernos?

El rápido surgimiento y diseminación de la nuevas TICs a nivel global ofrece a los países en desarrollo nueva oportunidades para re-insertarse en la economía global a niveles más sofisticados. Ahora se trata no solamente de suplir materias primas y de consumo básico a crear productos de conocimiento que generan tanto mayores divisas como más empleo a nivel nacional. El caso de India es ya bien conocido y no vale la pena repetirlo aquí. Y el rol del gobierno aquí se relaciona tanto con la creación de políticas públicas que favorezcan dicho cambio como con la creación de sistemas modernos y de punta para mejorar la eficiencia en los procesos de las administración pública.

Sin embargo, no olvidemos que aún hoy en día muchos países en desarrollo confrontan brechas de desarrollo que requieren atención inmediata. Áreas tales como salud, educación, pobreza, desigualdad son importantes para que los países en cuestión puedan mejorar sus índices de desarrollo humano y alcancen niveles de vida comparables a los de los países industrializados. Y es aquí donde la inversión publica en TICs puede marcar una diferencia importante. Y decimos puede ya que no se trata de un proceso automágico.

Las nuevas TICs traen consigo procesos y soluciones más eficientes para la provisión de servicios públicos y el manejo internos de los procesos administrativos de las instituciones públicas. Así mismo, las TICs ofrecen a los gobiernos la oportunidad de hacer sus procesos y servicios mas escalables reduciendo el costo marginal casi a cero a medida que se añaden mas clientes o personas a los servicios provistos.

Pero quizá la parte más interesante de las nuevas TICs es su potencial de transformar la manera como se ejecutan los procesos administrativos y los servicios públicos al ciudadano. De hecho, si una entidad maneja un proceso administrativo ineficaz y se introducen TICs sin primero evaluar dicho proceso, el resultado será un proceso digital pero ineficaz. Las TICs proveen nuevas soluciones a problemas de desarrollo y administración pública tradicionales, soluciones que hasta hace poco no existían. Es por esta razón que los gobiernos deben usar las TICs en forma estratégica y como herramienta de transformación para promover le desarrollo humano (y no tecnológico per se).

En última instancia, el objetivo final de cual inversión pública en TICs es fomentar el bienestar de la población, mejorar los niveles de vida de todos los ciudadanos y promover el desarrollo humano donde todos y cada uno de nosotros tengamos a manos opciones que nos permitan escoger libremente nuestro propio destino

3.       ¿Cómo se encuentra Panamá en cuanto a gobierno digital?

Insumos provistos por PNUD Panamá. POR FAVOR VER EL REPORTE DE UNDESA SOBRE E-GOVERNMENT aquí: http://www.unpan.org/DPADM/EGovernment/UNEGovernmentSurveys/tabid/600/language/en-US/Default.aspx

4.       ¿Qué pasos deberían darse (técnicos, formativos, de educación social, etc) para conseguir un funcionamiento óptimo de la gobernabilidad digital en Panamá?

Ante todo se requiere la voluntad política del gobierno y los diferentes estamentos del estado para introducir las TICs y su carácter transformador en la administración pública. Sin dicha voluntad, se pueden emprender esfuerzos de gobd-e pero su impacto será muy limitado -como de hecho ha sucedido en muchos países en desarrollo.

Se hace necesario además conectar las políticas, estrategias y programas de gobd-e con los planes nacionales de desarrollo y los objetivos de desarrollo internacionales aceptados por todos los países miembros de las Naciones Unidas, tales como los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Esto es fundamental para asegurarnos de no introducir nuevas demandas en la agendas de desarrollo de los países las cuales ya de hecho están bastante llenas. Al final y al cabo, las TICs son un medio y no un fin en si mismas y por los mismo son transversales y aplicables a muchas de las prioridades de desarrollo que los gobiernos ya han aprobado e incluso está implementando.

Igualmente importante es tener la capacidad tanto humana como institucional para implementar actividades e iniciativas de gobd-e. Estas no son solo técnicas sino también substantivas y administrativas. Es fundamental que los gobiernos creen o refuercen instituciones que tengan tanto el mandato político como la capacidad humana para promover y coordinar la gobd-e. Así mismo, los gobiernos deberían crear mecanismos de gobernabilidad dentro de dichas instituciones donde los actores de la sociedad civil puedan participar, expresar sus opiniones e influenciar la toma de decisiones. Esto es sobre todo esencial para determinar las áreas prioritarias de la inversión pública en TICs en cuanto a servicios públicos.

Así mismo se requiere crean y formalizar los mecanismos de participación ciudadana bien sean en forma electrónica o cara a cara. Esto simplemente significa que los procesos de toma de decisiones de inversión pública en TICs incluyan como uno de los pasos requeridos la participación de la ciudadanos interesados tanto de las organizaciones de la sociedad civil como del sector privado. Es esta además una manera de identificar la demanda y con esta en mano traer la oferta del gobierno para responder efectivamente a ella.

Finalmente, es importante que los gobiernos y sus aliados tenga a mano indicadores e índices que les ayuden a medir tanto el progreso como el impacto de la inversión pública en TICs. Esto no solo promueve la transparencia en la administración pública sino que también demuestra el rol que las TICs pueden jugar en el proceso. Se debe tener cuidado en generar o usar indicadores e índices que no solo midan el acceso a las TICs (como se hace usualmente) sino que también resalten su impacto en indicadores de pobreza, gobernabilidad, salud, educación, etc.

5.       ¿Qué programas tiene el PNUD en Panamá para fomentar la gobernanza electrónica?

Insumos provistos por UNDP Panamá.

 

Raúl Zambrano
Global Lead/Senior Policy Advisor
ICTD & e-governance
Democratic Governance Group
Bureau for Development Policy
UNDP HQ
raul@undp.og
skype: rzambr
tel; 1 212 906-6654
http://www.undpegov.org

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